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Guía para viajar a Macao. Parte 1: información turística (1/2)

Macao es esa pequeña ciudad que a menudo suele quedar ensombrecida por su  moderna y cosmopolita vecina, Hong Kong. Muchos de los turistas que visitan Macao lo hacen porque se encuentran de viaje en Hong Kong y aprovechan para coger el ferry y dedicar un día a recorrer su pequeño casco histórico. Pero yo te aseguro que Macao es un ciudad a la que se debería dedicar mucho más que un solo día. ¿No me crees? Pues que sepas que yo no hablo con gente que no me cree, así que nuestra amistad se ha acabado aquí. Aunque siempre puedes invitarme a comer pizza y así podemos volver a ser amigos…

En este post (un poco largo y por ello dividido en dos partes) voy a intentar proporcionarte una guía lo más completa posible con el objetivo de facilitarte la planificación de tu viaje a Macao. Si nos sigues por nuestras redes sociales (Instagram y Facebook) sabrás que yo (Libertad) estuve viviendo unos meses allí y por eso es una ciudad que conozco bastante bien, ya que tuve tiempo de sobra para recorrerla de arriba a abajo y curiosear por muchos de sus rincones. Precisamente por este motivo, mis meses viviendo en Macao se convirtieron en una de las mejores experiencia de mi vida, y es por eso que cada vez que hablo de esta ciudad, lo hago con un cariño especial. Como estoy convencida de que es una ciudad que merece mucho la pena, si al final de este post no te entran ganas de conocerla, te devolvemos tu dinero😂

Un poco de historia de Macao

Cada vez que visitamos un lugar por primera vez resulta fundamental conocer un poco de su historia para así entender mejor su presente. Pero en Macao, esto de conocer la historia se vuelve en algo IMPRESCINDIBLE. ¿Por qué? Pues por Macao es medio china y medio portuguesa. ¿Crees que estoy loca? Pues no (bueno, un poco sí, pero eso que quede entre nosotros).

Desde mediados del siglo XVI hasta el año 1999 (el otro día, como quien dice) Macao estuvo bajo la administración de Portugal. De hecho, la última colonia europea que se mantuvo en Asia hasta el siglo XX fue Macao. Más de cuatro siglos pasaron los portugueses en esta ciudad, la cual aún hoy conserva la huella de los lusos en muchos de sus rincones y calles. Sin ir más lejos, el portugués sigue siendo una de las lenguas oficiales de la región y en un idioma que se continúa utilizando en todos los documentos oficiales.

Pero… ¿qué pasó en 1999? ¿Macao fue devuelta a China? Sí… pero no. Cuando los lusos abandonaron la soberanía sobre Macao en diciembre de 1999, esta pasó a China, pero mantuvo un grado de autonomía realmente alto. En la actualidad, Macao es una Región Administrativa Especial (R.A.E) de China; esto significa que la ciudad mantiene su propio sistema legal y económico (es una región capitalista ubicada en un país comunista), su propia moneda, sus propias políticas de inmigración, etc, etc., pero en algunos asuntos, como la defensa militar y los asuntos exteriores, China es la que ejerce su autoridad.

Macao es una de las regiones más pobladas del mundo y eso es algo que notarás nada más llegar a la ciudad: mucho tráfico y mucha gente en un espacio muy reducido. También está considerada una de las regiones más ricas del mundo.

Esta mezcla de Occidente con Oriente, Europa con Asia, China con Portugal y catolicismo con budismo, hace de Macao una ciudad única en el mundo. Quizás pienses como yo y creas que esta curiosa mezcla está tristemente condenada a desaparecer con los años… pero te equivocas. Hablé con muchas personas sobre esto durante mis meses en Macao y todos ellos me afirmaron que el gobierno se ha dado cuenta recientemente de la gran importancia que tiene el preservar esta mezcla de culturas, ya que es lo que hace que Macao no sea una ciudad asiática más del montón. Por ello, el gobierno macaense está llevando a cabo acciones para preservar el legado luso en la ciudad, y una de ellas, por ejemplo, es promover el uso de la lengua portuguesa en los centros educativos.

Aquí te dejo unas pocas fotos que demuestran esa convivencia tan bonita y armoniosa de dos culturas aparentemente tan diferentes.

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Datos que debes conocer antes de visitar Macao

– En Macao la moneda oficial es la Pataca (MOP). Cuando yo visité Macao, 1€ equivalía a unos 9MOPS aproximadamente. Esta divisa no se utiliza en ningún otro lugar del mundo, ni siquiera en Hong Kong, y esto es algo muy a tener en cuenta a la hora de cambiar tu dinero. Únicamente vas a conseguir patacas una vez ya hayas pisado territorio macaense. Ni en Hong Kong, ni en China será posible conseguir Patacas y mucho menos en otros lugares de Asia o en otros continentes.

Ahora viene el consejo: en Hong Kong la moneda que se utiliza es el dolar de Hong Kong. Si llegas a Macao proveniente de Hong Kong, puedes utilizar los dólares para pagar en Macao pero ¡ojo!, en Macao aceptan los dólares de Hong Kong pero al cambio, sales perdiendo. Por eso, intenta cambiar para conseguir patacas cuanto antes, si no quieres acabar perdiendo dinero a lo tonto. Y una advertencia: en Macao aceptan dólares de Hong Kong pero en Hong Kong NO aceptan patacas. De hecho, a mi amiga le sucedió que en Hong Kong ni siquiera le quisieron cambiar las patacas por dolares así que mucho cuidado. Piensa siempre que la pataca es una moneda exclusiva de Macao y que fuera de allí, te va a costar horrores que te las quieran cambiar.

Para cambiar tu dinero en Macao, es recomendable que lo hagas en un banco, ya que en Macao no existen muchas oficinas de cambio como tal y en las pocas que hay, no encontrarás a nadie que hable inglés, mientras que en los bancos sí que suelen chapurrearlo un poco. Yo visité unos cuantos durante mis meses en Macao y en el que mejor cambio me hicieron, además de que el trato siempre fue impecable, fue el banco Tai Fung (hay varias oficinas distribuidas por todo Macao).

– Los idiomas oficiales en Macao son el chino cantonés y el portugués pero la realidad es que muy pocas personas hablan portugués. No obstante, sí que usan este idioma para los carteles e indicaciones en las calles, lo cual te facilita enormemente el poder moverte por la ciudad con facilidad. Aunque el chino cantonés es el idioma oficial, mucha gente habla también chino mandarín. Y en cuanto al inglés… con suerte encontrarás jóvenes que lo hablen pero no es lo normal, por lo cual ir a comer a un restaurante en Macao o hacer cualquier cosa y que puedan entenderte, te costará la vida y más.

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Cuántos días se necesitan para ver Macao

Como mencioné al principio, muchas personas dedican solo un día  a ver Macao. Sin embargo, yo creo que lo ideal sería dedicarle como mínimo 2 o 3 días.

Macao es una región dividida en tres zonas: Macao península y las islas de Taipa y Coloane, que se encuentran unidas a Macao por varios puentes. Normalmente, la gente que solo dedica un día a ver Macao se centra en conocer el casco histórico, localizado en Macao península. Pero si dispones de dos días o más, sería lo ideal, y yo lo distribuiría de la siguiente manera:

Primer día en Macao: dedicado a conocer el casco histórico y el lado más tradicional de la ciudad, concentrado en la península de Macao.

Segundo día: hora de conocer la cara más lujosa y moderna de la ciudad, para lo cual debes visitar Macao península y también la isla de Taipa, donde se ubican los casinos más famosos y bonitos.

Tercer día: es el turno de descubrir la pequeña pero adorable isla de Coloane, una zona tranquila, que aún conserva la esencia portuguesa en cada una de sus callejuelas.

Cabe mencionar que a mí particularmente me gustó mucho más pasear por Coloane que visitar los casinos, porque el lujo y la ostentación es algo que no me llama demasiado la atención. No obstante, esto es cuestión de gustos, porque por ejemplo a Jonás le encantaba pasear por los casinos. Por ello, y porque Macao es conocida como Las Vegas de Asia, creo que es buena idea dedicar el segundo día a ver todos los relacionado con el juego y el lujo, porque es eso lo que hace muy famosa a Macao en el mundo. Pero si eres como yo, que no te atraen demasiado esas cosas, puedes visitar algunos casinos (los más bonitos) y dedicar el resto del tiempo a conocer Coloane o Macao península.

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Cómo llegar a Macao

Normalmente, la mayoría de las personas que viajan a Macao llegan a la ciudad por medio del ferry. Son dos las navieras que operan entre Hong Kong y Macao: TurboJet y Cotai WaterJet. Ambas compañías ofertan exactamente lo mismo y más o menos por el mismo precio, la única diferencia son los horarios. Bueno, otra diferencia importante es que el ferry de Cotai solo atraca en el puerto de Taipa, mientras que Turbojet lo hace en Macao península y también en Taipa. Por eso es muy importante que te fijes en este detalle, ya que dependiendo de dónde se encuentre tu alojamiento, te convendrá mejor coger uno u otro.

El trayecto Hong Kong- Macao dura unos 60 minutos y el precio del billete más barato oscila entre los 150-170 MOPS por trayecto, lo cual a mí no me parece nada barato… Te dejo las webs de ambas navieras enlazadas aquí para que eches un vistazo a los precios y horarios. Puedes comprar los billetes con antelación en la página web de la compañía que escojas o puedes hacerlo sobre la marcha una vez ya llegues a la terminal del ferry. No obstante, si escoges esta segunda opción, te arriesgas a que no queden asientos libres para la hora que tú quieras escoger o que los billetes en clase económica se hayan agotado y tengas que pagar más de la cuenta por uno en clase superior.

Como es lógico, Macao cuenta también con un aeropuerto pequeño en el que operan sobre todo compañías nacionales o internacionales de bajo coste. Volar desde o hacia el aeropuerto de Macao es un poco más caro que desde el de Hong Kong.

También puedes llegar a Macao por tierra, si llegas desde la frontera con la ciudad china de Zhuhai. En este caso, debes pagar un visado express que te permite visitar Macao durante 3 días como máximo, el cual cuesta unos 20€ al cambio si eres español (si tienes otra nacionalidad, puede salirte más barato o más caro).

Cómo moverse por Macao

Si hay algo barato en Macao, eso es el transporte. La red de autobuses de Macao es genial principalmente por tres razones: el precio, la eficacia y la facilidad para usarla.

El precio del billete de bus dependerá siempre de la lejanía entre los trayectos, pero por lo general no suele pasar de los 4 o 5 MOPS (unos 50 céntimos de euro, más o menos). Los billetes de bus se pagan una vez dentro del mismo y debes llevar el dinero exacto, porque el conductor no lo recoge, si no que debes depositarlo en una cajita de cristal. Los buses son puntuales y resulta muy sencillo cogerlos, ya que en las paradas encontrarás carteles que te indican claramente los trayectos de cada línea. Además, la mayoría de los buses de Macao tienen wifi y por megafonía anuncian las paradas en portugués e inglés, lo cual hace que las cosas sean mucho más fáciles.

Si piensas moverte en bus por Macao, te recomiendo que te descargues la aplicación MacauGo en tu móvil. Te será útil para un montón de cosas relacionadas con los buses, entre ellas, te ayudará a encontrar la parada más cercana a ti dependiendo del destino al que te dirijas.

En cuanto a los taxis, en Macao son un poco más baratos que en España pero no demasiado. La mayoría de los taxistas no habla nada de inglés, así que llévate siempre la dirección apuntada en chino (en portugués no te servirá de nada tampoco).

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Dónde dormir en Macao

En cuanto al alojamiento, no puedo ayudarte demasiado ya que yo en Macao tenía mi propia casa. No obstante, por lo que tengo entendido, el alojamiento barato en Macao no es algo que abunde, así que intenta hacer la reserva cuanto antes, para poder tener más donde elegir y no gastar una millonada.

En cuanto a la zona donde dormir en Macao, yo te recomendaría que te alojaras en Macao continental o, si no encuentras nada, en Taipa. Descartado 100% alojarte en Coloane, porque el trayecto en bus para ir de Coloane a Macao es bastante laaargo (no tanto por la distancia en kilómetros sino por la cantidad de paradas que hacen los buses durante el trayecto).

Cuando Jonás estuvo de visita en Macao decidimos darnos el caprichazo y alojarnos durante una noche en el hotel Galaxy ubicado en Taipa, justo al lado de donde yo trabajaba. El hotel es impresionante y lo mejor de todo es el “mini” parque acuático que han montado para uso y disfrute de los clientes. Si viajas a Macao y quieres vivir la experiencia de alojarte en los hoteles de los casinos, como fue nuestro caso, que sepas que merece muuucho la pena. Te dejo unas cuantas fotos para que veas lo chulo que es:

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¡Creo que he visto un lindo pececito!

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Dónde comer en Macao

Cada región de China tienen su propia comida y debido a la proximidad de Macao con la provincia china de Cantón, en esta ciudad es muy común la comida cantonesa. No obstante, en Macao podrás encontrar comida de todas partes de China  y eso es lo que más mola de todo. ¡Te vas a poner las botas!

En caso de que te lo estés preguntando, la comida en los supermercados de Macao suele tener unos precios parecidos a los de España, de hecho, si me apuras, hay muchos productos que son bastante más caros. Durante mis meses en Macao no comí demasiado en restaurantes, porque disfrutaba mucho preparándome mi propia comida china en casa (y eso que odio cocinar pero en Macao se ve que me transformé🤔). Aquí van algunos de los restaurantes que probé y que me gustaron muuucho:

Urban Kitchen (Casino Galaxy)

Dentro del casino Galaxy, en la zona del centro comercial, se encuentra este restaurante buffet gigantesco. Es un local caro, demasiado caro para mi gusto. Yo tenía descuento por trabajar en Macao y, aún así, el precio seguía siendo elevado: pagamos unos 25€ por persona con el descuento y para ir a almorzar (dolorcito en el corazón). Para cenar sale aún más caro. Pero merece mucho la pena. Es un local bastante pijo, donde los platos (occidentales y orientales) están preparados y presentados de forma exquisita y el sabor es aún más increíble. Lo mejor es que pueden comer hasta reventar y eso siempre compensa el alto precio. ¡Super recomendable!

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Lugar chino cuyo nombre no tengo ni idea

A los chinos les encanta la comida callejera y este local es uno de los que más fama tiene en Macao. Ubicado en la pequeña calle Travessa da Sé, muy cerca de las Ruinas de Sao Paulo, suele llamar la atención por las enormes colas de personas que esperan para comprar comida en él.

En Macao y en Hong Kong se consumen mucho unas bolitas de comida (pueden ser de carne, pescado, marisco, queso…) que van pinchadas en unos palitos. Tienen miles de “pinchitos” diferentes; tú escoges los que más te gustan y ellos te los fríen allí mismo sobre la marcha y luego te los meten en un bol de plástico. Si quieres, puedes añadirle una salsa, que los hace mucho más buenos. En este lugar en concreto, cada pinchito de tres bolitas cuesta 10MOPS.

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Sai Van On Kei

Este restaurante se encuentra en la misma calle que en local anterior, pero en este tienen mesas y sillas donde poder sentarte. Un punto muy a su favor es que la carta está escrita también en inglés, algo no muy común en la ciudad.

Nosotros pedimos un sandwich de huevo, que es un plato muy común en Macao. Es el típico sandwich con tortilla francesa de toda la vida, pero lleva también carne y cebolla y está muy bueno. Yo me pedí para mí unos noodles en sopa con wanton (bolitas al vapor rellenas de gambas) y Jonás un arroz con marisco. Estaba todo super bueno y pagamos unos 130MOPS por todo, bebidas incluidas.

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macao comida china asiaSio Hong Mao

Ubicado exactamente en la misma calle que el anterior, este diminuto local sirve comida china riquísima por muy poco dinero. La carta también está en inglés. Por 30MOPS me pedí unos noodles en sopa (y dale con los noodles… ¡qué cansina eres, hija!).

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Otro lugar chino cuyo nombre no tengo ni idea

Como verás, son muchos los restaurantes en Macao que no tienen escrito su nombre con caracteres occidentales, y es por ello que no te puedo decir el nombre 🙄  Este restaurante estaba justo debajo de mi casa y precisamente por eso comí en él en bastantes ocasiones. La calle donde está se llama Rua de Doca Seca, y el local es de color verde oscuro, muy llamativo. La comida está increíble y el precio es genial…¿lo único malo? Que allí no habla inglés ni Ricardito. Cada vez que los camareros me veían entrar por la puerta con mi cara de extranjera, empezaban a sudar de los nervios😅Yo llevaba fotos de comida o los nombres de estas escritos en chino en el móvil y así intentaba hacerme entender con ellos. Y oye… ¡nunca me trajeron nada que no estuviera riquísimo!

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macao comida china asiaCafé Castle

Una cafetería muy cuqui con una oferta de platos muy variados y a buen precio. Está situada cerca de donde yo vivía en Macao, más concretamente en la calle Rua do General Ivens Ferraz, 457. La carta está en inglés y los camareros lo hablan también así que genial. Pedimos un plato japonés que no recuerdo el nombre (solo que terminaba en -aki) y llevaba pollo, verduras y algas y estaba para moriiiirse de bueno, y una hamburguesa con papas. ¡Ñaaaam!

Lord Stow’s Bakery

Una de las herencias portuguesas que aún perdura en Macao son los famosos pasteis de nata o pasteis de Belem, unos dulces pequeños y deliciosos típicos de Portugal. En Macao los llaman egg tarts y el lugar más famoso para probarlos está en la isla de Coloane y se llama Lord Stow’s Bakery, aunque es cierto que podrás encontrar este tipo de pastelitos en casi cualquier rincón de Macao.

Recuerdo que yo los probé por primera vez un domingo que mi amiga y yo pasamos visitando Coloane. Al atardecer, nos sentamos frente al “mar” y, observando la ciudad china de Zhuhai en el horizonte, merendamos algunos de esos pastelitos acompañados de un café con leche. Fue la guinda de un día sencillamente perfecto. ¡Cómo te echo de menos, Macao!♥

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Consejos y recomendaciones para viajar a Macao

1. El primer consejo que te puedo dar sobre Macao, y considero que es el más útil de todos con diferencia, es que te olvides de las comparaciones. Macao es única y no tiene nada que ver con Hong Kong ni con cualquier otra ciudad china que hayas podido conocer antes.  Si quieres dejarte conquistar por este rinconcito de Asia, debes llevar la mente en blanco y saborear cada instante siendo consciente de que Macao es distinta y especial.

2. El clima en Macao es cálido durante casi todo el año. La humedad en verano puede llegar a ser del 100%, por lo cual, si la visitas durante esta estación, prepárate porque te van a sudar partes de tu cuerpo que ni siquieras conocías. ¡Una brutalidad! Los inviernos no son extremadamente fríos, con una chaqueta abrigadita es suficiente. Las lluvias no son muy comunes en Macao pero sí los tifones. Yo viví uno durante mis meses en Macao y, a pesar de que decretaron la alerta máxima, finalmente fue muy suave, aunque no siempre es así.

3. Los restaurantes tradicionales en Macao no suelen disponer de cubiertos. Si acaso, pueden tener algún tenedor, pero olvídate de conseguir un cuchillo, porque ellos no los usan. Aprende a comer con palillos o reza para que tengan tenedor (y para que te entiendan cuando se lo pidas😂). En China no suelen comer acompañados de bebidas como refrescos o agua; ellos beben sopa o té para acompañar las comidas. Generalmente, no te será difícil conseguir agua, refresco o zumo cuando vayas a comer un restaurante, pero puede darse el caso de que la oferta de la que dispongan sea muuuy limitada.

4. En China cenan muy temprano y Macao no es una excepción. Si eres español y te gusta cenar tarde, que sepas que a las 10 de la noche la mayoría de los restaurantes ya están cerrando.

5. Las clavijas de los enchufes en Macao (y también en Hong Kong) son diferentes a las que usamos en Europa así que piensa que nada más llegar necesitarás un adaptador. Los venden muy baratitos en casi cualquier parte.

6. Si no cuentas con GPS en el móvil, nada más llegar a Macao intenta hacerte con un mapa de la ciudad para poder ubicarte cuanto antes. En el Largo do Senado, una plaza muy turística localizada cerca de las Ruinas de Sao Paulo, hay una oficina de turismo donde podrás conseguir unos de esos mapas y preguntar todas las dudas que tengas. Aprovecha, porque será uno de los pocos lugares donde puedas pedir ayuda en inglés y que puedan entenderte sin problemas.

7. En la ciudad suele haber bastantes redes de WIFI abiertas pero el problema es que la mayoría de ellas requieren que facilites un número de móvil chino para poder usarlas.

8. En Macao (y en China) no es muy común que la gente salga a las discotecas, y por eso hay muy pocas. En su lugar, los chinos adoran los karaokes. Acuden allí con amigos para cantar, bailar y comer durante horas. Yo quería probar uno antes de volver a España pero al final me dejé ir y no me dio tiempo. Pero tiene que ser una experiencia muy chula que merece la pena probar.

9. No obstante, si te gusta la noche y la fiesta, una muy buena opción es salir al Pacha Macau, ubicado en el casino Studio City, en Taipa. Los viernes es Ladies Night y las chicas tenemos entrada gratis y barra libre toda la noche… ¡Una locura! El ambiente es super internacional y hay un buen rollo increíble. Creo que nunca en mi vida me habían tratado tan bien en una discoteca. ¡Un 10 para Pacha Macau!🍒

10. Macao es una ciudad super animada, ¡siempre hay algo que hacer! Festivales de arte o comida, conciertos, exposiciones… Si vas a estar unos días (o más) visitando la ciudad, es aconsejable que te descargues la aplicación para el móvil What’s On, Macao. Con ella podrás saber con facilidad los eventos que tendrán en lugar los días que vas a estar visitando la ciudad y toda la información relevante como horarios, precios, lugar de celebración, etc.

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Estas eran las vistas de Macao que yo tenía desde mi piso. Increíbles, ¿verdad?

En la segunda parte de este post te contaremos todo lo que puedes ver y hacer en Macao durante 3 días. ¡No te lo pierdas!😁

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Somos Jonás y Libertad, unos locos por los viajes que un día sintieron la necesidad de contar al mundo sus aventuras. Cuando no estamos viajando, lo más probable es que estemos planeando la siguiente escapada. Si eres de los que les gusta soñar despierto con recorrer mil y un lugares, ¡este es tu sitio!

2 Comentarios
  • Clara
    Publicado a 05:42h, 18 octubre Responder

    Hola chicos-.
    Tengo el mismo espíritu viajero que ustedes, conozco casi todo el mundo y en febrero pienso estar en Japon, Taiwan, Hong kong y desde aquí pasar 3 días en Maco . Este bloc me sirbe de mucho y lo tendré en cuenta.
    Gracias y felicitaciones. Clara

    • Libertad
      Libertad
      Publicado a 14:46h, 18 octubre Responder

      Muchas gracias por tus palabras, Clara!😊 Menudo viajazo te espera, qué envidia! Disfrútalo mucho, espero que Macao te cautive❤️

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